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Monte Ontake: Las claves de una tragedia

VC. Redacción.

Textos: VC

Una inesperada erupción en el Monte Ontake, el segundo más alto de Japón, podría haber dejado más de 32 víctimas mortales y otros tantos heridos al ser sorprendidos cuando practicaban senderismo en sus laderas. Este sábado amanecía de lo más apacible y como siempre, por esta época del año, cientos de senderistas y peregrinos cumplían con una de las tradiciones de ascender hasta las inmediaciones del cráter del volcán Ontake para rendir culto.  

Poco después de las 11.53 minutos se produjo una erupción con consecuencias fatales para los senderistas que se encontraban muy cerca del cráter. Esta erupción generó una densa nube de cenizas que afectó principalmente a la zona próxima al cráter (unos 3 km), lo que permitió que los senderistas que se encontraban a cotas inferiores pudieran sobrevivir al fenómeno. Más de 250 senderistas se vieron afectados aunque muchos de ellos pudieron entrar en los refugios de montaña que tiene el volcán a lo largo de su ladera a diferentes cotas, lo que ha evitado que el  número de víctimas sea sensiblemente mayor. Algunas imágenes de la erupción sugieren que podrían haberse producido algunos flujos pirocásticos, pero no ha sido confirmado por las autoridades japonesas (NHK News Web).

Vídeo de uno de los supervivientes en el momento de ser sorprendidos por la nube de cenizas.

 

 

Vídeo del flujo piroclástico en ladera sur del volcán (TV NHK)

Historia reciente del volcán Monte Ontake

El volcán Monte Ontake se considera un estratovolcán compuesto por lavas de origen andesítico y rocas piroclásticas. Se reactiva en octubre de 1979, después de un largo periodo sin actividad. En esa fecha se produjo una erupción en el flanco sudoeste, cerca de la cima, que formó varios cráteres, expulsando gran cantidad de ceniza volcánica y vapor de agua. De acuerdo con Kimata et al (2004) desde 1978 se vienen observando frecuentes enjambres de terremotos en el flanco este del Monte Ontake. En octubre de 1982, durante uno de estos picos de actividad, se produce una nueva erupción freática. Casi dos años después (14 de septiembre de 1984), un terremoto de magnitud 6.8 produce el colapso de parte del volcán, generando una avalancha de escombros que recorrió una distancia de 13 km salvando un desnivel de más de 1600 m de altitud (Endo et al, 1989).

A partir de 1993 se produce una migración de los enjambres sísmicos hacia el noreste. Estos enjambres sísmicos constituyen más de 1000 sismos por año y solo unos pocos suelen superar una magnitud de 4. Los hipocentros se concentran en torno a una profundidad de 2-6 km, más superficiales de lo habitual en los volcanes japoneses, lo que indica una importante actividad geotermal (en la zona próxima hay numerosos nacientes a altas temperaturas). Este tipo de actividad se ha confirmado por la constante deformación superficial que se produce en las zonas donde se localizan los enjambres de terremotos (Kimata et al, 2004), así como por el análisis químico del agua de los nacientes y otras técnicas de medición.

El 25 de enero de 2007 se registra un evento de muy largo periodo (una señal sísmica con unas características propias) seguidas por otras similares. Esta actividad inusual se interpreta como la entrada en el sistema geotérmico de gas caliente procedente de la zona cortical, lo que produjo un incremento de temperatura. Como consecuencia, a finales de Marzo de ese mismo año se vuelve a producir una pequeña erupción freática (Nakamichi et al, 2009).

Aunque hubo precursores sísmicos, el nivel de alerta del volcán no fue modificado

Si bien se ha catalogado la erupción de imprevisible, lo cierto es que las primeras investigaciones han revelado que una actividad sísmica anómala con terremotos de baja frecuencia venían anticipando el violento despertar del volcán. En el siguiente informe del Japan Meteorological Agency, el organismo encargado de la vigilancia volcánica en Japón, encontrarán numerosos datos, entre ellos la sismicidad previa a la erupción (ver informe)*, también hemos añadido una imagen de la televisión japonesa donde se muestran el número de sismos días antes de la erupción. Kitagawa Sadayuki, jefe de sección volcánica de la Agencia Estatal de Meteorología de Japón reconoció que "aunque la actividad sísmica de baja frecuencia se había intensificado, y se valoró cambiar el nivel de alerta, éste no se realizó  porque la actividad sísmica no estuvo acompañada por la deformación de la corteza terrestre". Sin embargo, si observamos el pasado eruptivo del volcán, vemos que estos incrementos son muy frecuentes a lo largo del año y determinar cual de ellos acabará en una erupción es una tarea sumamente compleja, incluso en un país como Japón donde tienen una gran experiencia en el seguimiento de estos fenómenos.

 El título del gráfico es una traducción aproximada realizada con la herramienta Google TranslatorNúmero mesual de sismos el volcan Monte Ontake

 El título del gráfico es una traducción aproximada realizada con la herramienta Google Translator

Nuermos de sismos volcan Monte Ontake

En detalle el número de sismos registrados en el Monte Ontake los días previos a la erupción

Otro aspecto a destacar es el establecimiento de niveles de alerta condicionados a determinados fenómenos, por ejemplo que la sismicidad y la deformación muestren cambios importantes. Desgraciadamente, la naturaleza no siempre responde de la misma manera.

En Japón existen 5 niveles de Alerta Volcánica como puede observarse en la imagen de la derecha. El Monte Ontake permanecía en nivel de alerta 1 "Normal" en el momento de su erupción. El sistema de Alerta usado en japón, denominado Volcanic Alert Level (VAL) o Nivel de Alerta Volcánica, está orientado a las acciones o instrucciones que la gente debe seguir en caso de que se detecte un incremento de la actividad. En otros países, por el contrario, el mismo sistema se usa para definir el estado del volcán o su nivel de actividad. Esta circunstancia está en relación a las responsabilidades que tienen asignadas los científicos. Por ejemplo, en el caso de Japón, son los científicos los que dan directamente instrucciones a la población. En el caso de España, es la Protección Civil y las autoridades las que indican qué medidas deben tomarse, limitándose el trabajo de los científicos a clarificar en qué estado se encuentra el volcán y que se espera que haga en el futuro.

El significado del VAL japones es el siguiente

Nivel 5 Evacuar (referido a las poblaciones que se encuentran en la zona de peligro previamente establecida)
Nivel 4 Prepararse para evacuar (Solo la población afectada)
Nivel 3 No acercarse al volcán
Nivel 2 No acercarse al cráter
Nivel 1 Normal

Este tipo de VAL requiere un conocimiento previo del área en el que viven las personas próximas al volcán. Si se encuentran en zonas amenazadas o no, dado que solo en el primer caso evacuarán. El resto de personas que vivan fuera del radio de peligro no se verán afectadas por la orden de evacuación. Por tanto, los planes de emergencia deben ser conocidos por todos para que sea efectivo. 


 

Imágenes del cráter del Ontake poco después de la erupción (NHK TV)

En este vídeo se observa la emisión de material más oscuro (cargado de ceniza) que sale de un cráter central, lo que indica el predominio de cenizas por constantes explosiones que aún se siguen produciendo. Por el contrario, el color de las emisiones que rodean el cráter central es mas blanco, predominando el vapor de agua y otros gases volcánicos. Suponemos pues, que la emisión principal, la que generó la columna de cenizas, proviniera del cráter central.


Fuentes:  UsaToday  -  space.io9.com- jma.go.jp

Imágenes: NHK TV/imgphoto.gmw.cn

*Nota: Debe usarse una herramienta de traducción, el material original está en japones.


 

Bibliografía

K. Endo, M. Sumita, M. Machida, M. Furuichi. 1989. The 1984 Collapse and Debris Avalanche Deposits of Ontake Volcano, Central Japan. In John H. Latter (Ed) Volcanic Hazards, IAVCEI Proceedings in Volcanology Volume 1, pp 210-229.

Fumiaki Kimata, Rikio Miyajima, Masayuki Murase, Dudy Darwaman, Takeo Ito, Yusaku Ohata, Meilano Irwan,  Kazutomo Takano, Fauzan Ibrahim, Etsuro Koyama, Hiroshi Tsuji, Teturo Takayama,  Kazuya Uchida, Jun Okada, David Solim, and Herri Anderson. 2004. Ground uplift detected by precise leveling in the Ontake earthquake swarm  area, central Japan in 2002–2004. Earth Planets Space, 56, e45–e48.

Haruhisa Nakamichi, Hiroyuki Kumagai, Masaru Nakano, Makoto Okubo, Fumiaki Kimata, Yoshihiro Ito, Kazushige Obara. 2009. Source mechanism of a very-long-period event at Mt Ontake, central Japan: Response of a hydrothermal system to magma intrusion beneath the summit. Journal of Volcanology and Geothermal Research Volume 187: 3–4, 167–177.

Seguimiento Actividad en Vatnajökull, Islandia

 

En esta sección realizaremos un seguimiento especial de la actividad  que viene registrándose en el Parque Nacional de Vatnajökull, en el centro de Islandia. Según las observaciones realizadas por el servicio geológico islandés, existe alta probabilidad que se esté gestando una erupción del área volcánica de Bardarbunga.

La información expuesta, recursos gráficos e imágenes están seleccionadas  para su divulgación por VC y son recabados  directamente de las siguientes fuentes:

 •           Nordic Volcanological Center - Iceland

 •           Icelandic Meteorlogical Office

 •           Protección Civil Islandia    Web Especial Erupción

 •           The Science Institute - Iceland

 •           TV Islandia RÚV 

 

WEB CAMS ERUPCIÓN

Bardarbunga2

         Bardarbunga 1        

 LiveStream Bardarbunga Volcano

  

 Live WEB CAM VATNAJÖKULL

  

 

Reportes de actividad  Oficina Meteorológica de Islandia

 

09.03.2015

La erupción fisural de Holuhraun se da por concluida

 

Según el último informe emitido por el comité asesor de la Protección Civil de Islandia se considera que la erupción fisural finalizó el 27 de febrero de 2015. Según las observaciones realizadas en el campo la fisura ya no emite material fundido y está en proceso de desgasificación. Las temperaturas máximas registradas en los materiales fueron de 560ºC muy por debajo de los 1200ºC registrados durante la erupción. La erupción de Holuhraun se inició a finales del pasado mes de agosto de 2014  y ha sido una de las más largas de la historia de Islandia. Emitió más de 1,15 km3 de material  y afortunadamente sólo ha afectado a zonas despobladas del interior de la isla. 

Esta será la última actualización de este artículo salvo reactivación importante de la actividad. Para ampliar la información y seguimiento del proceso post eruptivo recomendamos  visitar las web en la cabecera de este artículo.

 

 

 

 

08.01.2015

La erupción fisural de Holuhraun supera ya los 3 meses de duración

No se han observado cambios sustanciales en la erupción volcánica de Holuhraun durante los últimas semanas. La lava fluye dentro de canales cerrados y en la superficie del campo de lava. Los datos recogidos en vuelo sobre el campo de lava el 30 de diciembre muestran que el volumen del campo de lava ronda aproximadamente 1,15 kilómetros cúbicos.

 La actividad sísmica en Bárðarbunga sigue siendo fuerte , pero ha disminuido ligeramente. El número total de terremotos en Bárðarbunga desde la última reunión de consejo científico, el 30 de diciembre, supera los 250. Alrededor del 20 terremotos fueron de magnitud M4,0-5,0 . El más fuerte fue M4,9 la noche del 5 de Diciembre. Unos 50 se concentraron en el dique del mismo período, la mayoría de ellos más pequeño que M1,0.Se detectaron además siete terremotos en el glaciar Tungnafellsjökull, el más fuerte fue de alrededor de M3,0.

 Mediciones GPS cerca del norte del glaciar Vatnajokull muestran continua deflación lenta hacia Bárðarbunga. La tasa de la deflación tiende a disminuir.

 La estación de GPS en la caldera Bárðarbunga muestra que el suelo de la caldera se hunde más lentamente con una tasa de 13 cm por día.

 

Medidas preventivas y recomendaciones

-El Código de color de Aviación para Bardarbunga se mantiene en 'naranja'.

-En caso de sentir molestias por los gases, deben seguirse las instrucciones siguientes:

o Las personas que sientan molestias se aconseja permanecer en el interior, cierre sus ventanas, subir la temperatura y apagar el aire acondicionado. Utilice periodos de buena calidad del aire para ventilar la casa. Las mediciones de la calidad del aire se pueden encontrar en la página web www.loftgaedi.is

o La Oficina Meteorológica ofrece pronósticos en su página Web y advertencias si las condiciones cambian a peor. Están disponibles instrucciones de la oficina del jefe de Epidemiología y Medio Ambiente que  se pueden encontrar en sus sitios web y www.ust.is www.landlaeknir.is  La Oficina Meteorológica de Islandia ofrecerá previsiones de gases sulfúricos, junto con noticias del tiempo en la radio nacional y la televisión.

o La Agencia de Medio Ambiente está trabajando en conseguir el equipo de medición más para supervisar mejor los gases procedentes de la erupción volcánica.

o Información y preguntas sobre la contaminación del aire se pueden enviar a la Agencia de Medio Ambiente a través del correo electrónico Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.. La Agencia de Medio Ambiente  está sobre todo en busca de información de las personas que han estado en contacto con altas concentraciones de gas; dónde estaban, a qué hora sucedió, cómo la nube de gas parecía (color y el grosor de la nube) y cómo fueron afectados por el mismo. En un futuro próximo, habrá una página en la OMI de página web para este tipo de información.

 

Leer más: Seguimiento Actividad en Vatnajökull, Islandia 

Cinco muertos y siete heridos por una explosión en el volcán Mayón en Filipinas

 

 

09.05. 2013
Texto: La voz de Galicia/ EFE
Imagen: Reuters

Las autoridades filipinas elevaron a cinco los muertos causados por una explosión freática que lanzó ceniza y rocas en el volcán Mayón, situado unos 360 kilómetros al sureste de Manila, en Filipinas.

Entre las víctimas mortales se encuentran el guía y varios montañeros extranjeros (3 alemanes y una española), así como siete heridos, indicó a la televisión local Eduardo del Rosario, director del Consejo Nacional de Gestión y Reducción de Desastres de Filipinas.Del Rosario afirmó que una veintena de montañeros en tres grupos diferentes se encuentran atrapados cerca del cráter del volcán, donde la explosión se produjo a primera hora de la mañana.

Un equipo de rescate se encuentra de camino y la alerta continúa en cero, ya que no hay peligro de erupción, según los expertos.«Se trata de un evento freático muy pequeño. Es algo normal», señaló a la televisión «GMA News Espie» del Mundo, especialista del Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología (Phivolcs).

Del Mundo recomendó a los vecinos que se mantengan alejados de las zonas de riesgo, aunque recordó que una explosión freática es menos violenta que una erupción y no se ha registrado ningún seísmo en las últimas 24 horas.Explicó que la explosión freática es causada por la presión acumulada durante años y que la última se produjo en 2010.

La última erupción del Mayón fue en el 2006 y no causó víctimas mortales, pero dejó una gran acumulación de restos que luego un tifón y lluvias torrenciales convirtieron en ríos de barro que mataron a 1.300 personas en la ciudad de Legazpi y alrededores. Mayón es uno de los volcanes más activos y bellos de Filipinas y lo visitan cada año cientos de turistas en la Isla de Luzón.

La peor de sus 45 erupciones conocidas fue en 1814, quitó la vida a unas 1.200 personas y enterró la ciudad de Cagsawa, bautizada desde entonces como «la Pompeya filipina».

El Volcán de Fuego en Guatemala podría despertar en los próximos días

Fuente y texto: teinteresa.es
Fecha: 21 06 2012
 
La Aeronáutica Civil tomará las precauciones necesarias en el tráfico aéreo 
Está teniendo incremento de actividad sísmica y constantes explosiones
Podría levantar columnas de ceniza de hasta 5.000 metros de altura
 

Previsible incremento de la actividad en el Volcán Fuego

 
Las autoridades vulcanológicas de Guatemala advirtieron ayer miércoles, sobre el posible incremento de la actividad eruptiva del Volcán de Fuego, ubicado a unos 60 km al suroeste de la capital, por lo que recomendaron precaución en el tráfico aéreo.
 
El Volcán de Fuego "está teniendo incremento de actividad sísmica y constantes explosiones que generan retumbos débiles y moderados", indicó el estatal Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh), en un comunicado. Explica el organismo que esta actividad se manifiesta con flujos de lava en varias direcciones sobre el oeste, sur y este del volcán, extendiéndose de 200 a 300 metros los bloques de lava que se desprenden de los frentes y llegan a la vegetación.
 

Leer más: El Volcán de Fuego en Guatemala podría despertar en los próximos días

Smithsonian/USGS Reportes Semanales Actividad Volcánica Mundial

 Actualización de Reportes Automática en este enlace: http://www.volcano.si.edu/reports/usgs/

 

 

6 June-12 June 2012

Fuente: http://www.volcano.si.edu/reports/usgs/


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Leer más: Smithsonian/USGS Reportes Semanales Actividad Volcánica Mundial