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Especial Tsunamis en Canarias: registros en las Islas

 

Al menos tres tsunamis se han sentido en Canarias en la época histórica

En los últimos años el documental dramático de la BBC sobre el mega tsunami generado por La Palma ha dado como válida la posibilidad de que en Canarias pueden producirse grandes maremotos. Cada cierto tiempo este hipotético evento, por causas sospechosamente comerciales, vuelve a los titulares de medio mundo. A día de hoy, España no cuenta con un servicio propio de detección ni información de tsunamis aunque participa en el dispositivo Atlántico-Mediterráneo de tsunamis. Con el ánimo de arrojar un poco de luz sobre los tsunamis y ajustar su mejor conocimiento, hemos decido recopilar toda la información disponible sobre estos fenómenos en Canarias.

Hemos planteado este "Especial sobre Tsunamis en Canarias" en tres artículos para facilitar la comprensión.

Qué es un tsunami, cómo se produce y cómo puedes protegerte

Registros de tsunamis en Canarias

Desmontando la teoría del tsunami de La Palma (disponible en breve)

Redacción 20.01.2015
Textos: VC/Sociedad Tsunami/J.Urbina
Imágenes: BBC/IGME/ElCanario.net/El Mundo/

 

Únicos tsunamis constatados en Canarias

A día de hoy, tan solo se han aportado evidencias de la ocurrencia de tres tsunamis en las costas de Canarias según el catálogo euromediterráneo de tsunamis. Esta base de datos muestra dos registros en Canarias. El primero de ellos está asociado a la actividad volcánica de la erupción de Garachico de 1706. Según se detalla en el informe: “El evento comienza en la noche. En este momento se ve el mar retirarse. A la mañana siguiente, se produjo una violenta erupción, destruyendo el pueblo de Garachico con fisuras y flujos de lava. El mar sumerge las ruinas del puerto y el pueblo (Zurcher y Margollè, 1885), que coloca este evento en el año 1704”.

 

Pintura sobre la erupción de Garachico

 

El segundo de los indicios data de 1969 aunque es menos concreto. Según Baptista y Miranda (2009) una señal de tsunami fue grabada en un grupo de tres mareogramas de las estaciones de mareas de Santa Cruz de Tenerife (Canarias), Angra (Terceira, Azores), Lagos y Cascais (Portugal), donde una clara señal de tsunami puede ser observada, observándose la máxima amplitud de pico a pico en la costa portuguesa es 0,06 M en Lagos. No hay terremoto significativo que se pueda correlacionar con este evento y  es considerado de origen  "desconocido".

 

 

 

El gran tsunami de Lisboa y sus efectos en Canarias

 

El 1 de noviembre de  1755 frente al suroeste del Cabo de San Vicente se produjo un terremoto magnitud estimada (según varios autores) entre 7,3 y 8,7. Posteriormente se desencadenó un maremoto que afectó a amplias zonas del suroeste de Europa alcanzando incluso las costas americanas. Sólo en España perecieron 1275 personas por el efecto combinado con el terremoto previo (Martínez Solares, 2001). La curiosidad de la población que acudió masivamente a la costa a ver el fenómeno de retirada del mar previa a la llegada de la primera ola incrementó el número de víctimas.

 

Grabado de la llegada del tsunami a la costa de Lisboa, 1755

 

Si bien no aparecen referencias directas a Canarias del tsunami en el catálogo euromediterráneo,  sí existen textos que corroboran la incidencia de ese fenómeno en las islas de Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura (L.A Anaya Hernández). En una carta remitida por el Capitán General de Canarias,  Juan de Urbina (1746-1761), al por entonces ministro de Estado Ricardo Wall se constatan varias retiradas del mar de unos 100 metros en las costas de Gran Canaria ,  con posteriores inundaciones de algunas zonas próximas a la costa. Se experimentó una mayor elevación en el litoral de las conocidas como Bandas del Norte que causó “algún sobresalto aunque sin estragos”. Sí se explica con mayor detalle lo acaecido en la ciudad de Las Palmas en la mañana del 1 de noviembre de 1755:

 “(…)El citado día, como a las once de la mañana, estando el mar en tranquilidad, se elevaron las gradas del muelle, pero no fue tanta esta avenida que se hiciese notable a todos, ni causó en este puerto y sus costas otro efecto que admirar a los pocos que advirtieron esta novedad.

En esta misma Isla, por la costa que llaman las Bandas del Norte, fue mayor la elevación de las aguas y notoriamente advertida con algún sobresalto de todos los habitadores de este paraje, pero sin estrago.

 

Tiempos de expansión del  tsunami de 1755

 

En la isla de Gran Canaria se experimentó igual movimiento del mar y los habitadores de su principal ciudad estuvieron viendo desde los balcones y cercanías de la marina esta repentina hinchazón de las aguas en la misma hora y con el mayor asombro, y mucho más cuando vieron que, retiradas ocho o diez minutos, volvieron con mayor impulso sobre los no tocados límites en la antecedente invasión, repitiéndose hasta tres veces en aquella Isla esta gran novedad, pero sin estrago ni otra circunstancia digna de notarse, y sólo en el Puerto principal de esa Isla, nombrado el Puerto de la Luz, distante una corta legua de la ciudad, se vio entrar el mar e inundar la ermita que allí había de Nuestra Señora de la Luz, y habiéndose retirado como un tiro de pistola dentro de su antiguo límite, descubrió el casco de un navío, de cuyo naufragio no hay memoria, y dejó la ermita llena de pescado.

En las islas de Fuerteventura y Lanzarote se experimentó el mismo movimiento, pero también sin estrago; sólo que en la última se arruinaron unas salinas de que se proveían aquellos naturales (…)”.

 

Otros tsunamis  de Canarias en el pasado

Un grupo de investigadores de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria (Pérez Torrado et al.2002)  postulan un estudio sobre la existencia de restos de tsunami en el Valle de Agaete en Gran Canaria. Estos depósitos situados entre 50 y 110 metros sobre el nivel del mar podrían haber sido empujados por olas de tsunami generadas por el deslizamiento del Valle de Güímar en la vecina isla de Tenerife hace unos 840.000 años.

Depósito del tsunami de Teno

 

Por su parte, otro equipo de científicos encabezados por Mercedes Ferrer, investigadora del Instituto Geológico y Minero de España, asegura haber encontrado restos de depósitos de tsunamis en la plataforma marina de Teno, al Noroeste de la isla de Tenerife. "El desmantelamiento del edificio [un gran volcán con varios cráteres o un complejo de volcanes] se produjo hace entre 150.000 y 180.000 años, coincidiendo con los tsunamis", señala Ferrer. Las grandes olas que arrastraron estos depósitos que no fueron originadas por terremotos sino que fueron producidos por deslizamientos asociados a erupciones explosivas", explica.

 

 

Texto histórico íntegro. Carta remitida por Capitán General de Canarias,  Juan de Urbina al Ministro de Estado Ricardo Wall en 1756.

Los efectos de las olas

Muy s[eño]r. mío: habiendo llegado a estas Islas las noticias de los estragos que causó el terremoto que se sintió en esa Corte y en otras partes, la mañana del día primero de noviembre me ha parecido preciso dar aviso a V[uestra].E[xcelencia]. de n[uest]ra. felicidad en esta tragedia p[ar]a. que la participe al Rey.

El citado día, como a las once de la mañana, estando el mar en tranquilidad, se elevaron las gradas del muelle, pero no fue tanta esta avenida que se hiciese notable a todos, ni causó en este puerto y sus costas otro efecto que admirar a los pocos que advirtieron esta novedad.

En esta misma Isla, por la costa que llaman las Bandas del Norte, fue mayor la elevación de las aguas y notoriamente advertida con algún sobresalto de todos los habitadores de este paraje, pero sin estrago.

Grabado del terremoto y tsunami de Lisboa 1755

En la isla de Gran Canaria se experimentó igual movimiento del mar y los habitadores de su principal ciudad estuvieron viendo desde los balcones y cercanías de la marina esta repentina hinchazón de las aguas en la misma hora y con el mayor asombro, y mucho más cuando vieron que, retiradas ocho o diez minutos, volvieron con mayor impulso sobre los no tocados límites en la antecedente invasión, repitiéndose hasta tres veces en aquella Isla esta gran novedad, pero sin estrago ni otra circunstancia digna de notarse, y sólo en el Puerto principal de esa Isla, nombrado el Puerto de la Luz, distante una corta legua de la ciudad, se vio entrar el mar e inundar la ermita que allí había de Nuestra Señora de la Luz, y habiéndose retirado como un tiro de pistola dentro de su antiguo límite, descubrió el casco de un navío, de cuyo naufragio no hay memoria, y dejó la ermita llena de pescado.

En las islas de Fuerteventura y Lanzarote se experimentó el mismo movimiento, pero también sin estrago; sólo que en la última se arruinaron unas salinas de que se proveían aquellos naturales.

Habiendo sabido por las cartas de España, y otras de diferentes partes de la Europa, lo casi universal que fue el temblor de tierra del referido día y la catástrofe que padecieron muchos pueblos y, lo que es más triste, innumerables personas, hemos dado a Dios repetidas gracias con la mayor solemnidad, a las que di yo principio el día del Apóstol San Matías, y continuó este pueblo y todos los de esta Isla con la mayor devoción, porque habiendo llenado este día la Europa de asombro, horror y tragedia, nosotros por la misericordia de Dios solo tuvimos asunto que admirar, pero no con circunstancias que nos despertaran el miedo.

Es cuanto ha ocurrido digno de participar a V[uestra].E[xcelencia]. En estas Islas y sus mares.

Dios guarde a V[uestra].E[xcelencia]. Santa Cruz de Tenerife, marzo, 6 de 1756

Al exmo. Sr. D. Ricardo Wal.

 

 

Fuentes:

Catálogo Euromediterráneo de tsunamis

 NEAMTWS Sistema de Alerta Temprana de Tsunami en el Atlántico Noreste y el Mediterráneo

 Revista Digital www.revistacanarii.com

 Depósitos de tsunami en el valle de Agaete, Gran Canaria (F.J Pérez Torrado et al. 2002, Geogaceta)

 Descubre depósitos de tsunami en Tenerife, IGME Nota de Prensa

  

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