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Radio Montserrat, ejemplo de labor informativa durante una erupción

Radio Montserrat, una radio volcánica

La adecuada gestión de la comunicación y la información es una herramienta fundamental para gestionar con éxito las erupciones volcánicas. Los medios de comunicación durante un proceso volcánico deben asumir una actitud equilibrada entre los intereses empresariales y los intereses de la población a la que deben informar. Durante la expedición realizada por nuestros voluntarios al arco volcánico del Caribe conocimos la experiencia de Radio Montserrat. Este medio de comunicación es una de las vías más efectivas con las que los servicios de emergencia de Montserrat alertan o informan a la población de los fenómenos naturales que acontecen en esta pequeña isla del Caribe.  Radio Montserrat o ZJB tuvo un papel fundamental en la gestión de la poderosa erupción del volcán Soufrier Hills en 1997. Te transcribimos seguidamente varias entrevistas realizadas a sus responsables.




Entrevista a Tanisha Christopher, responsable de programas de Radio Montserrat

Cuando reciben un aviso de las autoridades en la radio, ¿Cuál es el procedimiento que ustedes siguen?

El procedimiento es simple: si los científicos perciben que cualquier suceso volcánico resulta inminente, en la isla se reúne un equipo llamado « Comité de desastres de emergencia nacional », que incluye oficiales gubernamentales, miembros del MVO, expertos en desastres y algunos miembros del gobierno. Tras una reunión, ellos deciden los pasos a seguir, que tienden a ser: informar, en primer caso, a los medios y, en el caso de una evacuación rápida, activar las sirenas, lo que nos fuerza, incluso a nosotros, a abandonar nuestros puestos.

De forma regular y constante nos llegan informaciones y avisos sobre « refugios » a los que los ciudadanos se pueden dirigir en caso de emergencia con sus familias (iglesias, escuelas...) o simplemente referentes a posibles cambios en la situación general.

Dadas las diferentes fuentes de información que existen hoy en día con twitter, facebook... ¿les resulta sencillo atender únicamente a los comunicados oficiales?

Como medio público y estatal, somos siempre fieles a la información oficial. Aún así, aquí la mayoría de la gente, aunque la población es muy joven, no utiliza mucho la tecnología, al contrario que en otras partes del mundo, por lo que no nos enfrentamos tanto con ese tipo de coyunturas. No obstante, aquella persona que lo desee puede recibir también, desde el gobierno, a través de un mensaje de móvil o de un correo electrónico, el mismo comunicado que nos llega a nosotros, por lo que puedo decir que el ciudadano está muy informado.

 

¿Normalmente, las autoridades ofrecen toda la información que ustedes precisan?

En efecto, dado que la gente no puede ignorar la realidad. Incluso, hace unos dos años tuvimos un programa del MVO, los viernes por la noche, durante una hora, en el que se explicaban detalladamente los reportes semanales y en el que cualquier ciudadano podía exponer cualquier cuestión referente al volcán, por lo que creo que la gente se siente cómoda con las informaciones oficiales.

 

 

 

 


Entrevista con James White JR. Responsable Ejecutivo de Radio Montserrat y Ex-Jefe de comunicación del Gobierno de Montserrat 

 

 ¿Puede contarnos brevemente su historial profesional?

Tuve el placer de poder trabajar para la Agencia Nacional de Coordinación de Actuación ante Desastres (NDPRAC en inglés), hasta ahora,  responsable del control del volcán de Montserrat. Mi carrera profesional había sido eminentemente periodística, por lo que tal era mi función. Normalmente, cuando los científicos percibían que algo iba a pasar, reunían a este comité (NDPRAC), en el que se tomaron decisiones desde el punto de vista científico, eminentemente, dado que el responsable de esta comitiva era el director del MVO.

 

¿Ha ocurrido alguna vez que usted no estuviera de acuerdo con las decisiones tomadas por las autoridades?

En aquel momento clave, cualquier decisión tomada por el NDPRAC era la decisión oficial y real. Como responsable de prensa también del VMCA (Consejo de Coordinación del volcán de Montserrat), infundía toda información importante a los medios. Recordemos que, no obstante, en tal Comité se encontraban igualmente los máximos dirigentes del gobierno, incluso el encargado del ámbito financiero, lo que servía para establecer, no solo si la población debía ser evacuada o no, sino también hacia dónde y de qué forma.

 

¿Personalmente, cómo vivió esos momentos?

Tenía que controlar mis emociones al vivir ciertas situaciones. He visto gente calcinada, indescriptible... Sin embargo, no puedes dejar que tus emociones interfieran en tu trabajo. Tienes que separarlo, aunque no sea fácil. He visto lo peor, porque formé parte de la institución mucho tiempo. Cuando el Huracán Hugo en 1989 llegó a la isla, no hubo víctimas, pero la devastación fue total...

 

¿Tiene esta isla políticos realmente conscientes con la situación?

Los altos responsables forman parte del NDPRAC, por lo que si se toma una decisión a escala nacional, no se producirá con un fondo político. En los primeros momentos de la crisis volcánica, tuvimos un Gobernante que empujó a que los restantes políticos se mojaran y se pusieran las pilas. Y se consiguió mucho gracias a él. Jugó sus cartas y tuvo suerte. Muchas cosas, buenas y malas, acontecieron. Muchas cosas...

 

Quizás aquí es más fácil que en otros lugares afrontar una emergencia, porque ustedes tienen información continua de las autoridades, cuando una situación delicada llega. Sin embargo... ¿Los medios no necesitan nunca mirar otras informaciones y contrastar por otras vías?

Cuando todo empezó nadie sabía nada sobre lo que iba a ocurrir y todos pensaban que sería algo pasajero. Tras semanas de ruidos en las profundidades de la montaña, se sugirió que viniera algún experto de la isla vecina de Trinidad. Tras algunos estudios se estableció que, en efecto, el volcán estaba reactivándose, por lo que, tras algunas explosiones de gases, se evacuó a todos los que vivían en las inmediaciones y, luego, un día todo empezó flujos piroclásticos, erupciones freáticas, gases...animales ardiendo... todo.

Durante los dos últimos años ha habido actividad 0, no obstante, ya veremos...