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Terremotos

 


esquema terremotoConocimientos básicos

Un terremoto es una sacudida del suelo debida a la liberación repentina de la energía acumulada en la corteza terrestre en forma de ondas que se propagan en todas direcciones. Su origen puede ser tectónico o volcánico.

El punto donde un terremoto se inicia se denomina foco o hipocentro y puede estar a muchos kilómetros hacia el interior de la tierra (máximo unos 675 kilómetros, límite elástico de ruptura del material).

El punto de la superficie encima del foco se denomina epicentro.

En español, los terremotos se pueden denominar, indistintamente, temblores, sismos, movimientos sísmicos, etc.

Los terremotos pueden suceder en cualquier lugar del mundo, sin embargo la mayoría de ellos, y los más grandes, ocurren en los bordes de las grandes placas tectónicas.

Los peligros asociados

En un terremoto, la liberación de energía en forma de ondas sísmicas, rara vez es la causa directa de muertos y heridos. La mayoría de las víctimas son el resultado de desprendimientos de objetos, derrumbes parciales o totales de estructuras, rotura de cristales y ventanas, caída de armarios, muebles u otros objetos, incendios originados por roturas de conducciones de gas y electricidad, y también por actos humanos marcados por la imprudencia y el pánico que Vd. puede evitar fácilmente estando bien informado y preparado.

Los terremotos miden su magnitud con dos escalas principalmente: la de Mercalli y la de Richter. El terremoto de mayor magnitud que se ha producido hasta ahora tuvo lugar el 22 de mayo de 1960 en Chile, cuya magnitud fue de 9,5 y que produjo una ruptura de falla de alrededor de 1.000 kilómetros, tuvo unas  características parecidas al mas reciente en Japón  del 11 de marzo de 2011que genero un gran  tsunami y al que se asignó magnitud 9.0.

Aquí tienes una comparativa aproximada de ambas escalas.

 

 

Antes del terremoto

 

  • Sea previsor, tenga a mano, en un sitio de fácil acceso y conocido por todos, un botiquín de
  • primeros auxilios, linternas, radio a pilas, pilas, también algunos alimentos no perecederos y agua embotellada en recipientes de plástico.
  • Mantenga conversaciones familiares de forma serena sobre desastres naturales sin contar detalles horripilantes acerca de los mismos, esto ayudará a afrontar este tipo de situaciones con más calma y conocimiento.
  • Haga un plan de actuación junto con su familia, es importante que todos sepan como deben actuar, cuales son los posibles riesgos, como se desconectan la luz, el agua y el gas. Conozca también los teléfonos de emergencias: Protección Civil, Policía, Cruz Roja, etc.
  • Asegure firmemente los objetos que pueden ocasionar daños al desprenderse, como cuadros, espejos, lamparas, etc.
  • Supervise y si Vd. lo considera necesario, refuerce la estructura de su vivienda: chimeneas, aleros, balcones, etc.
  • Mantenga al día la vacunación de todos los miembros de su familia.

 

 Durante el terremoto

 

  • Mantenga una actitud serena y constructiva, está Vd. en una situación de emergencia.
  • Si el terremoto no es fuerte, no hay motivo de preocupación, pasará pronto.
  • Si el terremoto es fuerte, es primordial que está calmado y procure que los demás lo están. Piense en las consecuencias de cualquier acción que realice.

 

 Si está en el interior de un edificio

 

  • Nunca salga del edificio si encuentra un lugar seguro donde permanecer, las salidas y escaleras pueden estar congestionadas.
  • Resguárdese bajo estructuras que le protejan de objetos que puedan desprenderse como bajo una mesa, bajo el dintel de una puerta, en definitiva proteja su cabeza.
  • No use el ascensor, la electricidad puede interrumpirse y quedar atrapado.
  • Apague todo fuego, y sobre todo no encienda ningún tipo de llama (cerilla, mechero, vela, etc.)

 

 En el exterior de un edificio

 

  • Manténgase alejado de edificios, paredes, postes eléctricos y otros objetos que puedan caer.
  • Diríjase a lugares abiertos. No corra por las calles, provocará pánico.
  • Si se encuentra en un vehículo, pare en el lugar más seguro posible, no salga del mismo y alájese de puentes, postes eléctricos y zonas de desprendimiento.

 
Después del terremoto

 

  • Compruebe si hay heridos en sus familiares y vecinos. Salvo que tenga conocimientos, no mueva a las personas seriamente heridas a menos que están en peligro inminente de sufrir nuevos daños.
  • Inspeccione el estado de las instalaciones de agua, gas y luz.
  • Comunique los desperfectos a la compañía que corresponda, no trate Vd. mismo de solucionar averías. Tenga precaución con la electricidad si hay daños en las instalaciones de gas. 
  • Limpie cuanto antes derrames de medicamentos, pinturas y otros productos químicos peligrosos.
  • No recorra los puntos de interés inmediatamente, en especial las zonas costeras donde pueden ocurrir "Tsunamis" o maremotos.
  • No haga uso del teléfono a menos que sea absolutamente necesario, colapsará las líneas que pueden ser necesarias para casos verdaderamente urgentes.
  • Si fuera necesario entrar en edificios dañados, permanezca el menor tiempo posible y tenga extremo cuidado con los objetos que toca pues pueden haber quedado en posición inestable, utilice calzado fuerte para evitar dañarse con objetos cortantes o punzantes. Precaución con los líquidos potencialmente peligrosos.
  • Cuanto antes, procure dentro de sus posibilidades, mantener las calles despejadas para que puedan circular los vehículos de emergencia. Responda a las peticiones de ayuda de los organismos de seguridad y auxilio procurando no obstaculizar las tareas de aquellos más cualificados para las mismas. Curiosear no solo dificulta las tareas, también es peligroso.
  • Está alerta para posibles sacudidas posteriores denominadas "réplicas". Generalmente son de menor magnitud, pero pueden causar daños.
  • No haga correr rumores, esto provocará confusión y nerviosismo. Haga únicamente caso de aquellas informaciones que procedan de organismos oficiales y autoridades. Las emisoras de radio y cadenas de TV le facilitarán información del Instituto Geográfico Nacional y Protección Civil. Siga sus recomendaciones.

Fuentes: Dirección General de Protección Civil y Emergencias e Instituto Geográfico Nacional (España).

Para saber más: Guía Educativa Riesgo Sísmico

 

AUTO-PROTÉGETE. Descarga esta ficha coleccionable AQUÍ, imprímela y tenla en un lugar destacado de tu hogar (pdf).